Coccinella septempunctata







Coccinella septempunctata / Marigorringo/ Mantangorri / Mariquita



La mariquita de siete puntos tiene una longitud de 6.5-7.8 mm y su cuerpo es anchamente ovalado y convexo. 


Tienen la cabeza negra, con dos puntos blancos diferenciables. El protórax es negro, y en la mitad del margen anterior aparecen unas manchas semitriangulares blancas.


Los élitros (alas anteriores rígidas) son rojos y presentan las siete características manchas circulares negras que dan nombre a la especie. 


Los machos tienen pequeños pelos en el último segmento abdominal.


 Es una especie muy extendida por cualquier lugar del mundo, llegando a ser encontrada, incluso, en el Himalaya, a 4.500 m de altitud.


Tras pasar el invierno en sus refugios naturales ponen huevos amarillos, agrupados en compactos paquetes, bajo hojas, en troncos, o cerca de otros insectos. 



Los huevos son pequeños, de aproximadamente 1 mm y ovalados, y de ellos,  emergen las larvas alargadas, de color pizarra, con patas visibles y tubérculos espinosos sobre el dorso.

  
La voracidad de adultos y larvas, su rápida evolución dando varias generaciones por año, su facilidad de multiplicación, y gran rusticidad, son condiciones que concurren en este insecto, para calificarlo de muy útil en la lucha biológica como depredador de pulgones y cochinillas.  

Un solo adulto puede llegar a devorar entre 90 y 240 pulgones por día, pero nada comparado con la voracidad de su larva, que puede consumir hasta 600 de estos áfidos en un mismo día.

Las larvas acabadas de nacer devoran los huevos de la puesta a la cual pertenecen que todavía no han eclosionado, y en casos de superpoblación se dan problemas de canibalismo ya  que se devoran entre ellas.



Se dice de las mariquitas que ya se utilizaban en China, hace 2.000 años, y que en 1898, salvaron la cosecha de naranjas en Estados Unidos.


En caso de peligro, como muchos escarabajos, las mariquitas se hacen las muertas, y en casos extremos, sueltan un líquido amarillo, que las hormigas encuentran repelente, pero que no parece afectar a los pájaros.